Ενώ τα περισσότερα από τα αρχοντικά που βρίσκονται στη Shekhawati στην Ινδία έχουν καταρρεύσει και παραμένουν εγκαταλελειμμένα, οι ζωγραφιές που διατηρούνται σε αυτά προσφέρουν απόλαυση στους λάτρεις της τέχνης.

Τα αρχοντικά της Shekhawati-σπίτια της χλιδής

Ξεχάστε τα άγονα τοπία του Ρατζαστάν της ερήμου Thar, η περιοχή Shekhawati ήταν κάποτε γεμάτη χλιδή καθώς την προτιμούσαν οι δισεκατομμυριούχοι της Ινδίας. Σήμερα, πολλά από τα αρχοντικά των δισεκατομμυριούχων καταρρέουν και οι ξεθωριασμένες τοιχογραφίες επισφραγίζουν τη λήξη μιας ένδοξης εποχής.
Οι ζωγραφιές καλύπτουν σχεδόν κάθε σπιθαμή των αρχοντικών. Οι πόλεις και τα χωριά της Shekhawati περιλαμβάνουν τη μεγαλύτερη συγκέντρωση τοιχογραφιών στον κόσμο. Για την προστασία των τοιχογραφιών αυτών, δύο περιοχές εντός της Shekhawati έχουν απαγορεύσει την πώληση των αρχοντικών σε όποιον θα μπορούσε να βλάψει αυτή την ανεκτίμητης αξίας κληρονομιά. Στόχος τους είναι να διατηρήσουν και να προωθήσουν τη Shekhawati ως τουριστικό προορισμό.

Η ιστορία των αρχοντικών

Η πόλη ιδρύθηκε από το οπλαρχηγό Rao Shekha στα τέλη του 15ου αιώνα και άκμασε πάρα πολύ στο γύρισμα του 19ου αιώνα. Η περιοχή μείωσε τους φόρους για να δελεάσει τους εμπόρους από τα κοντινά εμπορικά κέντρα της Jaipur και Bikaner. Οι έμποροι που ανήκαν στην Marwari και Μπανιά κοινότητα, διάσημες εθνοτικές ομάδες των συναλλαγών στην Ινδία, μεταφέρθηκαν στη Shekhawati από τις γύρω πόλεις. Η πόλη συγκέντρωσε μεγάλο πλούτο μέσα από την άνθηση του εμπορίου του οπίου, του βαμβακιού και των μπαχαρικών. Τα απλά σπίτια άρχισαν να δίνουν τη θέση τους στα αρχοντικά περί τα τέλη του 19ου αιώνα.

Η διακόσμιση των αρχοντικών-Όταν ο πλούτος συγχωνεύεται με την καλλιτεχνική έκφραση

Όταν το εμπόριο μετακινήθηκε από τα καραβάνια προς τις θαλάσσιες διαδρομές και τους σιδηροδρόμους κατά το 1820, το εμπορικό κέντρο Rajasthan ήταν σε σταθερή πτώση. Ωστόσο, οι επιχειρηματίες της Shekhawati κινήθηκαν προς τα λιμάνια της Βομβάης και της Καλκούτας. Τα τεράστια χρηματικά ποσά που εξασφάλιζαν από τις εμπορικές συναλλαγές τους προανήγγειλαν μια ένδοξη εποχή. Έτσι, τα μοναδικά ζωγραφισμένα αρχοντικά τους  ενήργησαν ως οθόνες του πλούτου τους.

Πολλές αυλές και περίτεχνα σχέδια

Τα περισσότερα αρχοντικά χτίστηκαν με παρόμοιο αρχιτεκτονικό στυλ – συνήθως δύο διώροφα κτίρια με τέσσερις ανοικτές αυλές τοποθετημένες μέσα σε ένα ορθογώνιο μπλοκ. Κάθε αυλή και τα αντίστοιχα δωμάτια προορίζονταν για ειδικούς σκοπούς. Η πρώτη αυλή μετά την είσοδο του σπιτιού ήταν για τους άνδρες και τις επιχειρηματικές συναλλαγές τους, η δεύτερη ήταν για τις γυναίκες και άλλες δύο μικρότερες ήταν για το μαγείρεμα και τους στάβλους των ζώων. Οι έμποροι έδιναν στα αρχοντικά τους μια ξεχωριστή εμφάνιση, με περίτεχνα ξυλόγλυπτα στις εισόδους, καθρέφτες και επιδεικτικά έργα ζωγραφικής που απεικόνιζαν την καθημερινή ζωή και τη μυθολογία.

Θεματολογία των τοιχογραφιών των αρχοντικών

Εμπνευσμένοι από τις τοιχογραφίες της ώχρας του 17ου αιώνα που διακοσμούσαν το παλάτι του βασιλιά Rajput του Jaipur στο Amer Fort, οι έμποροι ανέθεσαν περίπλοκα έργα ζωγραφικής σε κάθε σπιθαμή των τοίχων. Τοιχογραφίες διακοσμούσαν τους εξωτερικούς και εσωτερικούς χώρους, τις οροφές, ακόμα και τους χώρους κάτω από τις καμάρες και  τις μαρκίζες. Σκηνές από τα αρχαία Ινδικά έπη της Μαχαμπαράτα και Ραμαγιάνα – μαζί με πολλά σχέδια λουλουδιών και μοτίβα εμφανίζονταν στις τοιχογραφίες για ένα μεγάλο μέρος του 19ου αιώνα.

Ευρωπαϊκές επιρροές

Από τις αρχές του 20ου αιώνα, οι τοιχογραφίες άρχισαν να απεικονίζουν ευρωπαϊκές επιρροές και τις σύγχρονες εξελίξεις – εικόνες που οι πολυταξιδεμένοι έμποροι είχαν δει στις μεγάλες πόλεις. Σε μερικές σπάνιες περιπτώσεις, οι ζωγράφοι είχαν σταλεί για να παρατηρήσουν και να αναδημιουργήσουν τις σκηνές. Ανάμεσα στα παραδοσιακά μοτίβα, υπάρχουν τοιχογραφίες της Βασίλισσας Ελισάβετ, ο Ιησούς, χερουβείμ, ατμομηχανές και γραμμόφωνα, καθώς και φανταχτερές δημιουργίες που αποτελούν ανάμειξη της μυθολογίας με τις σύγχρονες εφευρέσεις.

Η εγκατάλειψη των αρχοντικών

Τα αρχοντικά και οι τοιχογραφίες της Shekhawati άνθισαν μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα. Αργότερα, οι πλούσιοι μεγιστάνες του επιχειρηματικού χώρου άφησαν την έρημο για καλύτερες ευκαιρίες σε πολυσύχναστες μητροπόλεις όπως η Βομβάη και η Καλκούτα, ακόμη και στο εξωτερικό.

Author: Georgia Theodoulou